纽约洋基队不是第一个穿细条纹的运动队,但其独特的模式与棒球俱乐部和会议室服装密切相关。 洋基队的家居服,一个简单的设计,在白色背景上有薄海军条纹,是一个经久不衰的经典:它在以来几乎没有变化。

尽管如此,细条纹设计给棒球视频游戏制造商带来了一些挑战。 在从事体育比赛的工作室一直在进行的那种讨论中,美国职业棒球大联盟高级媒体的RBI棒球的开发者去年秋天正在辩论如何最好地将洋基队的制服带入游戏中。 细条纹遇到接缝的区域看起来不太合适,因此团队获取了一些附近的参考材料。

MLBAM游戏和虚拟现实部门营销总监彼得·班克斯回忆说:“我们沿着大厅走到比利,他做了我们所有的商品 - 他管理着商店,他得到了所有的礼服。”

RBI棒球是20世纪80年代的特许经营权,MLBAM于2014年复活

在这种情况下,“大厅下方”意味着该公司庞大的多层办公室的其他地方,这些办公室位于纽约市切尔西附近的前纳贝斯克工厂内。 MLBAM是联盟的数字媒体部门,维护其网站,应用程序和直播平台。 该公司生产一些手机游戏以及一个游戏机称号:RBI棒球,一个20世纪80年代的特许经营权,MLBAM 在棒球视频游戏市场的严峻环境中 。

直到最近,该公司主要依靠外部工作室开发RBI棒球及其他视频游戏,MLBAM的一个小团队负责监督生产和管理出版业务。 这一切在过去一年都发生了变化。 银行的轶事是RBI Baseball 18的发展故事,MLBAM迈出了前所未有的一步:公司建立了一支规模庞大的内部团队来开发游戏本身。

作为专业体育联盟生产自己的控制台视频游戏的唯一例子,RBI棒球已经是一个独特的产品。 现在MLBAM正在进一步发展,希望通过回应批评者和消费者的反馈来巩固游戏在市场中的地位,并扩大其范围。

在孔里

十五年前,棒球迷充斥着电子游戏。 早在2003年,在游戏机上发布了至少八个 MLB许可的游戏。 过多的选择包括现在难以想象的六种模拟游戏,如3DO的2004年高热棒球大联盟2004年的 Acclaim 全明星棒球 在两个街机风格的选项中,有Midway的MLB SlugFest 20-04 ,玩家可以通过摔跤动作“ 火上浇油 ”并互相攻击。

今天,这三家出版商都不存在,尽管仅仅在体育领域缺乏成功并不一定会导致他们关闭。 在过去的十五年中,收缩一直是体育博彩的决定性力量。 在2000年代中期,由于出版商屈服于破产或市场转变,如独家许可交易的增加,这种类型出现了大规模的血腥屠杀。

2005年1月,Take-Two通过与美国职业棒球大联盟签订了这样的合同,进入了该领域。 ,该协议在七年内 2亿至2.5亿美元,锁定了所有其他第三方出版商的生产棒球冠军 - 包括电子艺界,这是心爱的MVP棒球系列的制造商,构成了Take-Two最激烈的竞争。 一年之后,这项运动唯一剩下的比赛是Take-Two的多平台棒球大联盟2K6 ,索尼的PlayStation独家MLB 06:The Show以及Midway即将到期的授权协议MLB SlugFest 2006的最后一次努力。

击败EA最终成为Take-Two的一次惨败; 该公司 。 合伙企业的失败为联盟本身的博彩市场创造了机会。

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Take-Two于2009年7月发布了The Bigs 2 ,一款街机棒球比赛。五个月后,该出版商表示,预计其棒球业务将在次年亏损3000万至3500万美元。
蓝堡游戏/ 2K体育

Take-Two发布了一系列平庸的MLB 2K游戏和衍生游戏,从未取得太大成功,而且出版商最终发现自己在MLB合同上 。 到2012年,Take-Two感受到七年之痒:该公司拒绝长期续约,但 ,允许它在特许经营, , 的威胁要让联盟处于一个令人担忧的境地:2014年Xbox平台上没有授权的棒球视频游戏。

“我们当时在Xbox上什么都没有,”当时担任MLBAM收入执行副总裁的Noah Garden说,现在他是联盟商业的执行副总裁,“我们真的不想让自己陷入黑暗之中]平台。“

Xbox上的“我们真的不想变暗”

索尼的MLB The Show系列得到了足够的认可,一些棒球迷为它买了一台PlayStation 3。 但这并不意味着联盟有任何希望让微软客户冷落的愿望。 虽然这些公司分别于2013年11月重新开始使用PlayStation 4和Xbox One,但在下一个棒球赛季到来之前,大部分潜在观众仍将在旧系统上播放 - 包括8000万左右的Xbox那时微软已经在全球销售的360游戏机。

在这么短的时间内,外面的公司没有机会在Take-Two离开的地方继续前行,并且仍然可以在2014年春季之前发布游戏。对于模拟体育游戏,这是一个双倍的真实情况。粉丝们对图形,模式和功能的基本期望每年都在上升。 这为进入提供了重大障碍,更不用说在2000年代中期向高清游戏过渡期间,开发成本已经飙升。

由于没有更好的选择,MLB采取了非凡的步骤决定制作自己的视频游戏。 但该公司从未对模拟路线感兴趣。

球场

随着体育游戏市场在2000年代中期萎缩,第一个受害者是街机式游戏的小而流行的子类型。 虽然模拟游戏每年都会针对棒球和篮球等季节性运动发布,并且内置的回归受众可提供一定程度的保证收入,但年度化街机体育游戏并让客户年复一年地回归更具挑战性。 不断上升的预算使出版商更难为NFL Blitz或NBA Street等游戏所需的投资辩护。 当MLBAM想出它想要制作的那种棒球视频游戏时,它的高管们不断回到市场上的这个空白。

MLBAM游戏和VR副总裁Jamie Leece说:“棒球迷没有其他选择尝试不同类型的棒球比赛。” “如果你回到原来的RBI [ 棒球 ],或者你回到NHL '94 ,或者甚至是早期的一些FIFA,甚至是当时的PGA巡回赛,它只是简单,纯粹的乐趣。 无论你是否拥有视频游戏背景或熟悉控制,你都可以玩一款体育游戏,而且它是一个均衡器。“

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1988年用于NES的RBI棒球的封底突出了MLB球员协会执照的存在。 它还宣传“非常逼真”的行动。
Namco / Tengen通过

一个不那么复杂的棒球比赛有可能覆盖更广泛的游戏玩家和棒球迷,并且更有利于游戏机和移动设备的开发。 更重要的是,它不会冒任何被视为MLB The Show的竞争对手的风险,这是索尼难以置信的现实 - 和令人生畏的复杂 - 模拟特许经营权。 MLBAM的下一步是将产品与老派品牌捆绑在一起,以获得一些名字识别和怀旧感。

RBI棒球的故事可以追溯到日本棒球视频游戏Pro Yakyuu Family Stadium ,Namco于1986年12月在Famicom上发布。总部位于美国的Atari Games,一家以前是Namco子公司的街机设备制造商, 1987年, Atari RBI棒球队将比赛带入了美国商场。 这是第一批拥有真实MLB球员的棒球视频游戏之一,虽然它没有实际的团队名称,徽标或制服。

第二年,Atari Games在其控制台游戏版本Tengen上发布了NES版本的街机游戏,名为RBI棒球 它产生了一个特许经营权,从1990年到1995年,时代华纳互动 - 时代华纳的游戏部门,曾在1993年收购了Atari Games--在世嘉32X上发布了RBI棒球'95

“我们看着它说,'嘿,这是一个伟大的特许经营复兴。' 每个人都回顾[...]我们都喜欢RBI棒球,“Garden说道,并补充说他是20世纪80年代后期作为高中生的系列的忠实粉丝。 “我们在脑海中确定了RBI,因为我们认为那场比赛最能转化为我们想要完成的目标。”

Atari Games对“RBI”商标的权利名称处于休眠状态,直到2007年,一家名为Six Degrees Games的游戏工作室 “RBI棒球” 。在决定该品牌后 - 知道它会唤起对旧的8位和16位游戏的回忆 - 美国职业棒球大联盟在2013年从六度游戏中获得了权利。

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MLB Advanced Media的RBI棒球18队的六名成员。 站在左边:Noah Garden,Jamie Leece,Jason Schreiber,Peter Banks; 左起坐着:Alexander Reyna,Jason Teirstein。
Alex Trautwig / MLB
粗糙的早期局

MLBAM没有必要为这个将成为的项目找到一个开发团队。 Leece在蒙特利尔的独立工作室Behavior Interactive工作了近三年后,于2012年春季加入公司。 这就是MLBAM聘请制作游戏的公司。

印度储备银行14的发展周期不一定匆忙; Leece 告诉Polygon,MLBAM已经知道Take-Two已经退出了这项业务。 但MLBAM和行为仍然需要从零开始建立一个棒球比赛,它在最终产品中显示,该产品于2014年4月推出,接收不佳。 投诉引用了模糊的选择模式; 简单,通用的图形和动画; 忠实于系列中的第一个标题的游戏玩法,一个错误; 而缺乏在线游戏。

MLBAM与另一位加拿大开发商HB Studios一起参加了该系列的下两个项目。 HB在体育类型方面有着令人印象深刻的记录,该公司能够与MLBAM合作,在和采取一些显着的进步。 然而,即使以19.99美元的相同预算价格,这些游戏也未能引起批评。

“如果我们认为这不是一个我们要赚钱的生意,我们就不会这样做”

尽管持续不利的审查,该系列证明具有商业可行性。 花园表示销售额“在最初几年内”大幅增加,“他强调公司不会为了确保在PS4之外继续存在MLB许可的游戏而受到重创。

“如果我们认为这不是一个我们要赚钱的生意,我们就不会为了余生而亏本,”Garden说。 但他确实承认MLBAM仍然处于困境:如果该公司停止制造RBI棒球,其他政党将不太可能跳进去解决“这个中间市场[那里]有大量球迷”的联盟想要达到。

“我们只是不认为那里有很多人都不得不投入精力去做我们正在做的那种游戏,”Garden说。

根据Leece和Garden的说法,RBI棒球队前三年的销售表明,值得为该系列投入更多资源。 而且似乎需要进行大量投资才能实现特许经营所需的各种改进。

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RBI棒球14的图像,是MLB Advanced Media复兴特许经营的第一次迭代。
行为互动/ Majesco娱乐
进来吧

Leece说, 的开发周期“实际上是过去的一年,我们认识到我们可以从外部开发者那里获得什么。”他澄清说,这不是对行为或HB的冲击,或者是工作 -一般来说,租用工作室。 但MLBAM的高管们意识到外包不适合他们在视频游戏和其他媒体上的更大计划,包括MLB游戏的广播。

外包不符合MLBAM的更大计划

MLBAM喜欢站在新兴平台的最前沿,并尝试他们所呈现的可能性。 当Apple在2008年夏天推出iOS App Store时,MLB.com At Bat--该联盟的官方应用程序 - 是该商店最初的500个应用程序之一。 该公司通过和很快 ,保持了这种冒险精神。 所有MLBAM的互动努力,包括那些实验和RBI棒球等视频游戏,都相互补充。 将RBI团队带入公司内部是增加跨产品协同效益的一种方法。

Leece解释说,MLBAM的内部开发团队利用彼此在多个软件上的工作,因此所有内容都可以用于其他所有内容。 “我们正在构建其他产品的系统或其他产品中的资产,这些产品正在帮助打点,或者正在走出RBI并帮助其他产品,”他说。 Leece表示,当你试图与外部开发团队协调时,这种工作流程要难得多,特别是因为工作室可能与你的愿景没有内在联系。

“我们觉得自己建立一个团队 - 对技术和项目都有既得利益 - 会提高产品质量,从而为我们提供更好的基础,”Leece决定全力以赴。 MLBAM内的RBI棒球开发团队。

“这是你身边的24/7棒球”

游戏部门与处理联盟在线存在的许多其他方面的团体在同一办公室工作。 这种物理接近也带来了红利 - 营销总监彼得班克斯(Peter Banks)继续讲述了为开发人员寻找真正的MLB装备的故​​事,除了制服之外还有击球手套。

“我们将它们带到这里,然后Zack在这里模拟光线如何从表面反射出来,”班克斯说,突出了RBI团队的一名成员。 他承认体育开发者可以使用现实生活中的设备并不常见,但他表示,“我觉得有一些事情发生在这一切都恰到好处的时候,对我来说感觉非常独特。”

“这是围绕着你的24/7棒球,”Leece补充道,描述了MLBAM的办公室,“我认为这会对产品产生影响。”

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在MLB Advanced Media在曼哈顿的办公室里可以找到外露的砖墙,让这个空间更具启动感。
Alex Trautwig / MLB
打点棒球18

MLBAM的游戏部门现在由30多名主要从事RBI 18工作的人组成,他们中的许多人在过去一年中被聘用,还有一些外部贡献者在专业领域提供帮助。

Leece将MLBAM的第一次尝试( RBI 14 )描述为“感觉就像这种产品之间的区别”,将响应描述为“它在某种程度上看起来像Sega Genesis游戏,但它在我的Xbox 360上。”该团队的目标是一种既不卡通也不逼真的艺术风格,结果并没有引起玩家的共鸣。

在过去,RBI系列“遭遇了一点身份危机”,MLBAM游戏和VR体验设计总监Alexander Reyna承认。 “我们希望拥有一种与我们的产品一致的视觉识别。”

该团队在视觉效果中“重写了一切”

改善视觉效果成为MLBAM对RBI 18的首要任务。 根据Reyna的说法,该团队“重写了一切”。 这包括角色模型及其渲染方式 - 不仅仅有三种体型 - 以及动画系统。 开发人员为击球姿势和投球动作等元素添加了逼真的动画,因此洋基队王子Masahiro Tanaka现在在比赛中表现出他刻意的终结。 现在MLBAM正在使用面部扫描数据实现数百个角色模型,玩家将能够识别他们最喜欢的棒球明星。

这并不是说现在一切都很完美; 在我在RBI 18的预发布版本中玩的游戏中,我遇到了一些不稳定的动画和奇怪的交互。 但即使在过去几个月多次访问MLBAM办公室期间尝试的早期版本中,严重问题似乎比往年少得多。

大量的工作也已经用于演示元素。 在某些情况下,一个更加动态的摄影系统可以放大玩家 - 这使得面部扫描变得更加重要 - 并且在提供正确的角色视角方面更聪明。 我在本垒面前看到了这个在行动和运球的行动,这在RBI 17中更难从摄像机角度拾取。

MLBAM还用经过许可的音乐取代了旧版游戏中的业余音效和音乐片段,并使用现代的基于音乐的设计对菜单界面进行了彻底检查。 结果是一款立即感觉更加现代和优雅的游戏,而不像预期的标题所期望的那种体验。 (事实上​​,MLBAM今年提高了价格:在PS4,Nintendo Switch和Xbox One上的RBI 18售价为29.99美元 - 从19.99美元起 - 在Android和iOS上售价6.99美元,高于4.99美元。)

该团队在RBI 18中的另一个主要关注领域是游戏的模式阵列。 该系列赛首次让玩家参加本垒打德比赛。 我发现这是一个快速而有趣的产品,非常适合RBI的接送和发挥的精神。 这种模式建立在MLBAM过去几年现有的工作基础上,其流行的Home Run Derby手机游戏。 虽然RBI 18中的模式不支持头对头在线游戏,但它将提供网络排行榜。

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MLBAM在RBI棒球18中实施面部扫描的额外努力亚历山大·雷纳(担任中心)说:“这段时间最终将为我们带来多年的红利。”
Alex Trautwig / MLB

RBI 18中的新功能的第二个特征是复杂性范围的另一端:MLBAM通过引入完整的特许经营模式,超越了粉丝最常见的功能要求 - 交易玩家的能力。 这是现有设置的一个重大扩展,允许播放多个季节,但没有任何持续的逐年跟踪统计数据。

特许经营模式在现代体育比赛中很常见,但在非模仿游戏中却不那么普遍。 MLBAM游戏和VR部门开发总监Jason Schreiber指出,该团队的主要设计挑战是弄清楚“特许经营对RBI棒球有什么意义?”

MLBAM决定采用长达10个赛季的模式。 完成后,它根据他们的输赢记录和他们赢得的世界系列赛冠军的数量来评定球员的表现。 内置于该模式中的是玩家进程中的一些“加权随机性”,Schreiber将其解释为在每个运动员的职业生涯中引入变化的一种方式。 游戏将现有玩家映射到各种预设轨迹:年龄较大的运动员更有可能在几个赛季内退役,而年轻的明星将会坚持到底。

特许经营模式支持交易和伤害,尽管AI不会启动交易。 名单管理有一个有趣的皱纹:自由球员池中有超过100个MLB“传说”,分为两部分 - 1990年或之后退役的人(Nolan Ryan和Chipper Jones等人)和退休人员那年之前(Ted Williams和Phil Rizzuto等名人堂成员)。

RBI 18的特许经营模式允许用户在开始播放导入名册更新

从我所看到的, RBI 18的特许经营模式是一个基本的,简洁的设置,似乎非常适合这种游戏。 但该模式确实包含一个关键选项,我认为我没有在任何其他体育游戏中看到过:它允许用户在开始播放导入名册更新。

假设你最喜欢的球队在2018赛季中途召唤了一个潜在客户,MLBAM在随后的可下载名单中将他加入了RBI 18 即使你在3月开始了一个特许经营,在开幕日的名单上,游戏也会让你导入最新的文件,让你的游戏更新。 您将有两个选择:完全覆盖名单,或仅添加新玩家。 无论哪种方式,您都不会丢失任何进度或累积的统计数据。 这是保持名单新鲜的一个很好的选择,因为特许经营模式不包括任何小联盟; 随着年龄较大的球员退役,它会产生虚构的球员来取代他们。

MLBAM的制片人Jason Teirstein说:“我们仍然希望保持简单,而不是管理你的小联盟名单。” “我们认为这是一个很好的平衡 - 这给你一个更深入的特许经营体验,而没有很多管理开销。”

与小联盟球员一样,在RBI 18的特许经营模式中无处可寻钱; 用户不必担心谈判合同或设置票价。 Schreiber说“RBI棒球的核心是保持简化,有趣的体验”,尽管他指出如果球迷要求增加复杂性,MLBAM在未来几年总能更深入。

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大量的RBI棒球18开发人员用棒球用具装饰他们的办公桌。 当然,在MLB Advanced Media的办公室里,这并不是一个不寻常的景象。
Alex Trautwig / MLB
围绕基地

RBI 18将于3月份在2018赛季开幕之前发布,这意味着在1月份的这个时刻,开发团队还有大约6周的时间来完成游戏的抛光,然后必须准备好在光盘和磁带上打印。

最终产品正在形成,这使Leece退后一步。 他说,在每年的这个时间,他会检查前一年的RBI游戏和即将发布的游戏,直接比较它们,看看情况有多远。

“这是一个真正值得骄傲的时刻,因为我们在这里作为一个团队在这里共同努力”

“这一次,看起来这是一项非凡的成就,”Leece说。 “这是一个真正值得骄傲的时刻,因为我们在内部作为一个团队共同努力。”

Leece非常喜欢,他相信如果MLBAM没有在内部开发,RBI棒球所采取的飞跃将是不可能的。 “我们无法通过外部团队完成这项工作,”他说,并表示兴奋的是开发商 - 以及游戏 - 明年将从拥有一年的经验中获益更多。

经验水平各不相同,多年来看到游戏发展的老手可以为新员工提供视角。 花园自2001年成立以来一直与MLBAM合作; 当公司决定进入电子游戏时,Leece是他的第一个雇员。 不到两年前,班克斯和施赖伯加入了这个团队。 Reyna是游戏部门的第三位员工,而Teirstein也在MLBAM的每一次特许经营中都处于领先地位。 当然,在过去的一年里,该团队的大部分人都来了,因为该公司的人力资源管理18人

“我们肯定在此版本的RBI上投入的资金比之前的任何版本都多,”Leece说。 “但在同一时间点,我们知道联盟是我们希望为粉丝提供的那种产品,因此我们会为此投入更多资金。”

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